Thomas Cook: Πώς 178 χρόνια ιστορίας κατέρρευσαν σε μια νύχτα – Η άνοδος και η πτώση

«Τριγμούς» στην Παγκόσμια Οικονομία έχει προκαλέσει η πτώχευση της Thomas Cook, την ώρα που εκατοντάδες χιλιάδες τουρίστες παραμένουν «εγκλωβισμένοι» στις χώρες που έχουν επισκεφθεί.

Η Thomas Cook βάζει τέλος σε μια διαδρομή 178 χρόνων, καθώς ιδρύθηκε το 1841 και από τότε πέρασαν από τα «χέρια» της αμέτρητοι ταξιδιώτες ανά τον κόσμο.

Παγκόσμιο δίκτυο

Ο όμιλος, πρακτορείο ταξιδίων και αεροπορική εταιρεία ταυτόχρονα, είχε ετήσιο κύκλο εργασιών ύψους 10 δισεκατομμυρίων λιρών και 20 εκατομμύρια πελάτες που ταξίδευαν σε ολόκληρο τον κόσμο: Μαλδίβες, Ταϊλάνδη, Κίνα, αλλά και στην νότια Ευρώπη και την Μεσόγειο. Η Μαγιόρκα και η Αντάλια ήταν κομβικοί προορισμοί.

Ο όμιλος έχει στην κατοχή του 200 ξενοδοχεία που φέρουν το όνομά του, που απευθύνονται το κάθε ένα σε ειδικό κοινό (οικογένειες, χαμηλές τιμές, trendy νεολαία, πολυτελή). Περιλαμβάνει την εταιρεία Jet Tours, την Neckerman στην ηπειρωτική Ευρώπη, μαζί με εκατό αεροσκάφη στο όνομά της ή υπό το εμπορικό σήμα Condor.

Η βρετανική εταιρεία οργάνωσε το 1841 το πρώτο οργανωμένο ταξίδι στο Ηνωμένο Βασίλειο, ένα aller-retour με τρένο από το Λέστερ στο Λουμπόροου της κεντρικής Αγγλίας για 500 άτομα με προσυμφωνημένη ενιαία ταρίφα. Το 1872, ο Τόμας Κουκ οργανώνει και συμμετέχει και ο ίδιος στο πρώτο ταξίδι για τον γύρο του κόσμου σε γκρουπ, όχι σε 80, αλλά σε 222 ημέρες.

1855: Τα πρώτα βήματα της εταιρείας στο εξωτερικό

Το 1855 η Thomas Cook οργάνωσε την πρώτη περιοδεία στην Ευρώπη με δύο γκρουπ να ταξιδεύουν από το Χάρουιτς του Έσεξ στην Αμβέρσα, κι από εκεί στις Βρυξέλλες, την Κολωνία, τη Χαϊδελβέργη της Γερμανίας, το Στρασβούργο και το Παρίσι. Ήταν το πρώτο ταξίδι που η Thomas Cook πρόσφερε συνολικό πακέτο διακοπών σε πελάτες της -ένα πακέτο που περιλάμβανε εκτός από τις μετακινήσεις, καταλύματα και σίτιση- καθώς και υπηρεσίες ανταλλακτηρίου συναλλάγματος.

1865: Τα εγκαίνια του πρώτου γραφείου

Δέκα χρόνια αργότερα η Thomas Cook εγκαινίασε το πρώτο της ταξιδιωτικό γραφείο σε κεντρικό εμπορικό δρόμο και συγκεκριμένα τη Fleet Street του Λονδίνου.

Διαφημιστική πινακίδα στο κτίριο της Thomas Cook στο Λέστερ, με κάποιες από τις εκδρομές που πρόσφερε το ταξιδιωτικό γραφείο

Ενάμιση αιώνα αργότερα διέθετε πάνω από 560 παραρτήματα σε κεντρικούς δρόμους.

1871: Η Thomas Cook μετατρέπεται σε οικογενειακή επιχείρηση

Το 1871 η εταιρεία μετονομάζεται σε Thomas Cook & Son, επτά χρόνια μετά την ένταξη του γιου του Κουκ στην επιχείρηση.

1919: Τα πρώτα αεροπορικά ταξίδια

To 1919 η Thomas Cook & Son έγινε η πρώτη βρετανική ταξιδιωτική εταιρεία που άρχισε να διαφημίζει αεροπορικά ταξίδια αναψυχής. 20 χρόνια αργότερα η εταιρεία οργάνωνε πτήσεις προς τη Γαλλική Ριβιέρα.

1919: Τα πρώτα αεροπορικά ταξίδια

To 1919 η Thomas Cook & Son έγινε η πρώτη βρετανική ταξιδιωτική εταιρεία που άρχισε να διαφημίζει αεροπορικά ταξίδια αναψυχής. 20 χρόνια αργότερα η εταιρεία οργάνωνε πτήσεις προς τη Γαλλική Ριβιέρα.

Διαφημιστική αφίσα του 1922 του Thomas Cook με κρουαζιέρες στο Νείλο

1948: Από ιδιωτική εταιρεία στον έλεγχο του κράτους

Τρία χρόνια μετά τη λήξη του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου η Thomas Cook & Son πέρασε υπό κρατικό έλεγχο και συγκεκριμένα υπό τον έλεγχο της British Transport Holding Company.

1972: Ξανά στα χέρια ιδιωτών

24 χρόνια αργότερα η Thomas Cook & Son ιδιωτικοποιήθηκε καθώς την αγόρασε η κοινοπραξία των Midland Bank, Trust House Forte και της Automobile Association. Το 1974 η εταιρεία μετονομάστηκε σε Thomas Cook Group.

1997: Η αρχή της νέας εποχής

Το 1997 η εταιρεία εγκαινίασε την υπηρεσία Thomas Cook Online κι έγινε το πρώτο ταξιδιωτικό γραφείο παγκοσμίως που πρόσφερε στους πελάτες του τη δυνατότητα να κλείνουν μέσω του Διαδικτύου πακέτα διακοπών, να ανταλλάσουν ξένα νομίσματα, να αγοράζουν ταξιδιωτικά τσεκ και ταξιδιωτικούς οδηγούς.

2011: Η συγχώνευση

Το 2011 η Thomas Cook ένωσε τις δυνάμεις της με τις Co-operative Group και Midlands Co-operative Society δημιουργώντας τη μεγαλύτερη αλυσίδα ταξιδιωτικών πρακτορείων στη Βρετανία, αλλά λίγο έλειψε την ίδια εκείνη χρονιά να καταρρεύσει υπό το βάρος χρεών σχεδόν ενός δισ. λιρών. Δύο χρόνια αργότερα η εταιρεία ανακοινώνει τη συγχώνευση των Thomas Cook Airlines στη Βρετανία, το Βέλγιο και τις σκανδιναβικές χώρες με την Cοndor στη Γερμανία σε έναν κλάδο που θα λειτουργεί εντός του ομίλου Thomas Cook.

2019: Η χρονιά της κατάρρευσης

Τα σοβαρά προβλήματα, που αντιμετώπισε η Thomas Cook λόγω του ανταγωνισμού, της αβεβαιότητας του Brexit, των υψηλών τιμών καυσίμων και καταλυμάτων και του γεγονότος ότι ολοένα και περισσότεροι ταξιδιώτες έκλειναν μέσω του Διαδικτύου τα πακέτα των διακοπών τους , έγιναν αισθητά τον περασμένο Μάρτιο, όταν αναγκάστηκε να κλείσει 21 γραφεία της σε κεντρικούς δρόμους με αποτέλεσμα να χαθούν 320 θέσεις εργασίας. Τον Μάιο ο ιστορικός όμιλος ταξιδίων εμφάνισε προ φόρων ζημίες της τάξεως του 1,5 δισ. λιρών (1,7 δισ. ευρώ) το πρώτο εξάμηνο του οικονομικού του έτους.

Η αδυναμία της στερλίνας, άλλη συνέπεια της μακρόσυρτης διαδικασίας του Brexit, επιδεινώνει επίσης την αγοραστική δύναμη των τουριστών στις μετακινήσεις τους στο εξωτερικό.

Τα προβλήματα των τελευταίων μηνών οδήγησαν στην κατάρρευση της μετοχής του ομίλου στο χρηματιστήριο. Η μετοχή του Thomas Cook δεν αξίζει πλέον παρά λίγες πένες.

Επιτάχυνση της κρίσης

Βασικός μέτοχος του Thomas Cook, με 17% του κεφαλαίου, ο κινεζικός όμιλος Fosun, ιδιοκτήτης του Club Med, είχε προγραμματίσει την εξαγορά του τομέα των οργανωμένων ταξιδιών του βρετανικού ομίλου στο πλαίσιο πακέτου αναχρηματοδότησης ύψους 900 εκατομμυρίων λιρών, από το οποίο είχε καταβάλει το ήμισυ.

Ομως, τις τελευταίες ημέρες, ορισμένοι πιστωτές απαίτησαν επιπλέον 200 εκατομμύρια λίρες για να δεχθούν να αναχρηματοδοτήσουν την Thomas Cook, με το επιχείρημα ότι, διαφορετικά, η εταιρεία δεν θα ήταν βιώσιμη. Από την Παρασκευή, οι συσκέψεις διαδέχονταν η μία την άλλη για την εξεύρεση πόρων ή για την διατύπωση αιτημάτων μείωσης των απαιτήσεων για επιπλέον πόρους.

Ομως, ματαίως. Υπό άμεση απειλή βρίσκονται 22.000 θέσεις εργασίας, οι 9.000 στο Ηνωμένο Βασίλειο, σε μία οικονομία που υφίσταται ήδη τις συνέπειες του Brexit.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Προκλητικός Τσαβούσογλου: Τι λέει για τους Σύρους πρόσφυγες – «Πετάει» το γάντι στην ΕΕ

Panos Davakis

Γαλλία και Γερμανία συμμαχούν κατά της Τουρκίας – Φοβούνται μια επανεμφάνιση του ISIS

Panos Davakis

Τουρκικός εμφύλιος: «Πυρ και μανία» ο Ερντογάν με τον Ακιντζί – Ο σουλτάνος καλεί τους Τουρκοκύπριους να ανατρέψουν τον ηγέτη του ψευδοκράτους!

Panos Davakis

«Ξύπνησε» ο Άσαντ και στέλνει τον στρατό του να αντιμετωπίσει τους Τούρκους εισβολείς!

Panos Davakis

Πως δικαιολογεί ο Ερντογάν την απόδραση των τζιχαντιστών στην βόρεια Συρία

Panos Davakis

Τo tweet του Τραμπ που έκοψε…τον βήχα στον Ερντογάν: «Μείνετε συντονισμένοι γιατί έρχονται…» (ΕΙΚΟΝΑ)

Panos Davakis

Η ιστοσελίδα μας χρησιμοποιεί cookies για την καλύτερη περιήγηση σας. Εάν συνεχίσετε να χρησιμοποιείτε αυτήν τη σελίδα αποδέχεστε τα Cookies. Αποδοχή Περισσότερα

Προσωπικά Δεδομένα & Cookies